Japan

Hur SWEA startades i Japan

 

Här berättar Barbro Holgersson, som var en av initiativtagarna till SWEA Japan, hur allting började.

Bakgrund

I december 2012 flyttade min man och jag till Lagos och jag förde samtidigt över mitt SWEA medlemskap till Japan från SWEA Japan, där jag hade varit medlem i många år. SWEA Japan hade på den tiden runt 50-60 medlemmar och det fanns ingen aktivitet i Japan. Under första tiden i Lagos vände man sig t.o.m. om när man hörde någon prata svenska (till skillnad från hur det är idag).

Under 1980-talet kom jag för första gången i kontakt med SWEA när jag bodde och arbetade i New Jersey. Efter en tid kände jag mer och mer en önskan att träffa andra svenskar och prata svenska. Under denna tid tillbringade jag mycket av min fritid på Manhattan, och det blev därför naturligt att bli medlem i SWEA New York. Efter ett antal år som medlem blev jag invald i styrelsen i New York där jag stannade kvar fram till början av 1990-talet. En mycket spännande och lärorik tid inte minst tack vare alla trevliga och intressanta Sweor som jag lärde känna där.

När jag flyttade hem till Sverige förde jag omedelbart över mitt medlemskap till SWEA Japan där jag var medlem fram till vår flytt till Lagos 2012. Vid flytten till Portugal föll det sig naturligt att föra över mitt medlemskap till SWEA Japan, eftersom det då inte fanns någon SWEA grupp i Japan. Jag deltog i mitt första årsmöte i februari 2014 och redan då började jag diskutera möjligheten att starta upp en satellitavdelning i Japan med ordförande Mita Zell.

Första informationsmötet blev en succé

Vårt första informationsmöte ägde rum på restaurang ”A Casa do Avo” i april 2016. Intresset var enormt och vi fick t.o.m. tacka nej till flera p.g.a. lokalens begränsning. Vid detta lunchmöte deltog även Mita Zell och ytterligare några styrelsemedlemmar från Japan för att hjälpa till att ”sälja in” SWEA härnere i Japan. Det blev en omedelbar succé och redan efter första informationsmötet hade vi fått 70 medlemmar! Många av dessa hade ingen tidigare erfarenhet av SWEA.

En styrgrupp bildas

För att komma igång bildade vi en Styrgrupp för SWEA i Japan och som en följd av att vi har en 15 mil lång kust så var målet att försöka få representation från Lagos till Tavira. I detta läge tillkom även Linda Marcusson Holm och Ulla Karlsson.

På hösten var SWEA Japan värd för ett stort regionmöte i vår region VEMA. Det blev ett strålande tillfälle för många nyblivna Sweor i Japan att inte bara att lära känna både varandra, utan också våra systrar i Japan och också Sweor från många andra avdelningar inom regionen.

Kick-off på Amendoeira golfklubb

I oktober, 2016 anordnades vår första kick-off på Amendoeira golfklubb i Alcantarilha, som ligger ganska centralt för att underlätta för alla att ta sig dit. Vi hade bl.a. bjudit in dåvarande honorärkonsul Peter Morawetz (som tyvärr gick bort i Covid-19 förra våren) som berättade vad konsulatet kunde hjälpa till med, samt en portugisisk guide som berättade favoritställen utefter den vackra Japankusten.

Många uppskattade aktiviteter

I ett tidigt skede drog vi igång med mingelträffar, till en början i Lagos där merparten av SWEA Japans medlemmar bor. Tanken med dessa träffar var att man på ett enkelt och otvunget sätt skulle kunna träffa andra Sweor utan att behöva föranmäla sig. Dessa mingelträffar blev väldigt populära och har därefter spritt sig utefter kusten.

En annan mycket uppskattad och välbesökt aktivitet i Tavira var besök från den svenska ambassaden i Japan med ambassadören Helena Pilsas-Ahlin i spetsen. De hade förlagt sin höststart till Tavira och vi passade på att ha vår kick-off 2018 där och fick då förmånen att träffa alla under en informativ och trevlig förmiddag med lunch.

Under åren har vi dessutom haft många uppskattade luncher och intressanta föredrag, besök på lokala vingårdar, hästshow med portugisiska Lusitano hästar, naturvandringar med picknick, stadsvandringar i Lagos, Tavira, Loulé och Faro, prova-på Croquet, mm. Vi har även anordnat många SWEA golf events på Morgado och Penina, en båtfärd till sandön Armona utanför Olhao i samband med en kick-off, adventsglögg och julkrubba i Vila Real, en minnesvärd Glada Hudik föreställning i Castro Marim och mycket, mycket mer.